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Guide de Bangkok

GUIDE DE BANGKOK

Située à cheval sur la majestueuse rivière Chao Phraya, la capitale thaïlandaise, Bangkok, représente tout ce qui est bon ou mauvais pour une mégapole asiatique. Aimée ou détestée, c’est une ville avec tout pour les uns et rien pour les autres, et un lieu dans lequel presque tous les visiteurs en Thaïlande se retrouveront à un moment donné.

Pour beaucoup de voyageurs, Bangkok, ou Krungthep pour la plupart des Thaïlandais, ( Krungthep mahanakhon amonratanakosin mahintara ayuthaya mahadilok, popnopharat ratchathani burirom ubonratchaniwet mahasathan amonpiman avatansathit sakkathattiya witsanukamprasit soit: « Ville des dieux, grande ville, résidence du Bouddha d’émeraude, ville imprenable du dieu Indra, grande capitale du monde ciselée de neuf pierres précieuses, ville heureuse, généreuse dans l’énorme Palais Royal pareil à la demeure céleste, règne du dieu réincarné, ville dédiée à Indra et construite par Vishnukarnpour » ceux qui veulent l’appeler par son VRAI nom:) est tout sauf charmante à première vue. Mais gratter sa multitude de couches, et vous pourrez vraiment pour profiter de cette ville fascinante.

 

Oui, c’est sale et le trafic reste effroyable malgré un système de transport en commun à grande échelle qui continue à se développer chaque année. Des gratte-ciel scintillants assombrissent en permanence les taudis et les squats de bois. Bangkok est une ville de riches et de pauvres et le contraste peut être alarmant.

Mais la Cité des anges recèle suffisamment de sites et d’expériences pour occuper les voyageurs pendant des mois – certains finissent par rester indéfiniment. Une des meilleures façons de saisir sa splendeur est de simplement flâner dans les rues colorées, où le piéton vient en deuxième place parmi les milliers de taxis, bus, motos, tuk tuks, poussettes, vélos et voitures privées.

Beaucoup trouvent cela exaltant, car rares sont les moments de tranquillité et encore plus rares les moments où vous ne vous sentez pas complètement vivant. Préparez-vous à plonger dans des arômes dérivant d’étals de nourriture entrecoupés de bouffées de canaux puants et d’échappements de voitures. Tout cela vient avec une chaleur qui tombe rarement en dessous de 30 degrés lorsque le soleil est levé, généralement associée à une humidité qui donne une sensation deux fois plus chaude.

Depuis 2014, l’administration locale a tenté de « nettoyer les rues » au détriment des quartiers populaires et des marchés de rue. Alors que de nombreux habitants et voyageurs décrient à juste titre ces décisions controversées du haut vers le bas, Bangkok est loin d’avoir perdu son âme. Une scène artistique fascinante qui s’améliore chaque année, les marchés animés demeurent nombreux et la scène culinaire – des restaurants gastronomiques aux humbles cuisines de rue – est absolument l’une des plus belles des villes de la planète.

Avant la fin du XVIIIe siècle, Bangkok était un petit village où des marchands s’étaient arrêtés sur le chemin de Ayutthaya, l’ancienne capitale siamoise détruite par les forces birmanes en 1767. Le roi Rama I de la dynastie Chakri, une lignée qui a survécu jusqu’à 10 rois Jusqu’à aujourd’hui, le Grand Palais a été créé en 1782. Le lifting du roi Rama V, qui date de la fin du XIXe siècle, a laissé la vieille ville pleine d’imposants édifices de style européen qui subsistent parmi les temples thaïlandais et les sanctuaires chinois. Un grand nombre des quelques 10 millions d’habitants de Bangkok habitent maintenant dans des maisons mitoyennes en béton construites dans la seconde moitié du XXe siècle ou dans un nombre croissant de « condominiums » qui contribuent à créer un horizon sans fin.

Des troubles politiques et des actes de violence ont éclaté en 2006, 2008, 2010, 2009 et 2014, faisant des dizaines de morts et rendant la ville vacillante par moments. La stabilité a plus ou moins été maintenue depuis que l’armée a pris le pouvoir lors d’un nouveau coup d’État en mai 2014, mais les problèmes fondamentaux qui ont déclenché la violence, impliquant une impasse complexe entre les élites thaïlandaises, n’ont pas encore été résolus et risquent fort de ne pas aboutir. Cependant, tout est calme pour le moment et vous devriez réserver vos vacances avec confiance, tout en gardant un œil sur l’actualité.

Bangkok possède une excellente gamme d’hôtels, de pensions et d’auberges, même si la ville est devenue de plus en plus chère au fil des ans. Les bords du Chao Phraya abritent des hôtels de grande renommée, tels que le Mandarin Oriental et The Peninsula, ainsi que de nombreux autres établissements de luxe cinq étoiles, tandis que le quartier des routards de Khao San Road regorge de pensions et d’auberges économiques.

Les boutiques de Bangkok sont réputées. Tandis que les centres commerciaux ici deviennent de plus en plus haut de gamme (vous vous sentirez carrément minable dans certains, peu importe la façon dont vous vous habillez), les marchés restent des lieux propices aux bonnes affaires, soit à divers articles de contrefaçon, soit à des produits de créateurs locaux originaux qui peuvent être incroyablement incroyables. Créatif. Invitant les voyageurs à s’éloigner du centre-ville et à découvrir les faubourgs plus ruraux, une douzaine de marchés ou marchés flottants (floating markets) sont des lieux vraiment à voir.

Et quand vous êtes complètement épuisé, à Bangkok, vous êtes entre de bonnes mains – sans doute le meilleur du monde. Que vous vous rendiez dans un lieu de massage des pieds devant une boutique pour une séance de bonheur d’une heure ou que vous montiez en gamme et que vous vous réserviez dans un spa, pensez à une manucure, une pédicure, un gommage corporel, un massage du visage à quatre mains – vous ‘ Vous obtiendrez un bon rapport qualité-prix et un service de réputation mondiale.

Alors laissez une chance à Bangkok. Commencez à gratter les couches, en dépassant les routes principales chaotiques et les centres touristiques, et vous constaterez peut-être que la Big Mango est beaucoup plus douce qu’elle ne le paraît en premier.

La capitale thaïlandaise est une méga-ville gigantesque et tentaculaire que l’on qualifie parfois de «ville de mille villages». L’atmosphère peut être radicalement différente selon le quartier de Bangkok où vous vous trouvez. Il est donc utile de rechercher plusieurs zones pour trouver celle qui correspond le mieux à vos goûts.

Culturellement parlant, le cœur de Bangkok est Ko Rattanakosin. Situé à cheval sur la rivière Chao Phraya, il propose des attractions majeures telles que le Grand Palais et le temple de Wat Pho, ainsi que des quartiers patrimoniaux intéressants tels que la place Phraeng Phuthon. Jusqu’à l’ouverture d’une nouvelle ligne de métro (d’ici 2020), les transports en commun ne sont assurés que par des bateaux sur la rivière. Le quartier a une grande sélection de B & B et de petits hôtels mais manque de grands hôtels de luxe et de guesthouses très bon marché.

Situé au nord de Rattanakosin et à quelques pas du Grand Palais, Khao San Road est le cœur de la scène des routards en Thaïlande. Notre guide comprend la rue Khao San elle-même, ainsi qu’une zone assez étendue qui s’étend au sud de l’avenue Ratchadamnoen, à l’ouest de la rivière Chao Phraya, à l’est du monument de la démocratie et au nord dans le quartier verdoyant de Dusit. Rester dans les environs immédiats de Khao San Road n’est pas pour tout le monde, mais gardez à l’esprit que ces zones environnantes disposent d’hébergements de qualités et qu’elles dégagent souvent une atmosphère beaucoup plus décontractée.

Pour clarifier d’autres quartiers, Banglamphu englobe une grande partie de ce que nous couvrons sous Khao San Road, tandis que le district de Phra Nakorn englobe à la fois Ko Rattanakosin et les environs de Khao San Road. Toute cette zone est souvent appelée la «vieille ville» ou «quartier historique».

En direction de l’est, sur quelques kilomètres, jusqu’à Siam Square, vous aurez peut-être l’impression d’être transporté dans une ville complètement différente de celle de la vieille ville. Parsemé de boutiques à la mode et de centres commerciaux ultramodernes, c’est le quartier commerçant de Bangkok. Outre Siam Square, qui est un assez petit groupe de boutiques et de restaurants juste au nord de l’Université de Chulalongkorn, notre guide de Siam Square comprend le quartier commerçant à petit budget de Pratunam au nord et le quartier des boutiques de luxe de Ratchaprasong à l’est. Ancré par la station de BTS Siam (centrale), Siam Square se trouve au cœur de Bangkok et est bien desservi par les transports en commun. Le logement a tendance à y être cher.

Montez vers le nord avec le métro aérien (skytrain) depuis Siam Square et arrivez à Victory Monument, nom utilisé pour désigner un véritable monument de guerre, une station de BTS à proximité et ses environs. En plus d’être une plaque tournante majeure pour les bus locaux et les minibus longue distance, ce quartier peu touristique offre pléthore d’options pour manger et boire. Notre guide du Victory Monument explore également d’autres quartiers colorées du nord de Bangkok, notamment Ari, Saphan Kwai, Chatuchak, Din Daeng et Ratchada.

Victory Monument

Sukhumvit, située à proximité de Siam Square, est un autre quartier moderne que de nombreux expatriés considèrent comme leur chez-eux. Le long de Sukhumvit Road et de ses nombreuses rues secondaires, vous trouverez de nombreux restaurants internationaux, avec une enclave du Moyen-Orient autour de la Soi 3 et d’importantes communautés japonaises et coréennes ancrées plus à l’est dans les quartiers huppés de Phrom Phong, Thong Lor et Ekkamai. De nombreux bars sexy sont situées sur Soi 6 (près de la station de métro Nana BTS) et Soi Cowboy (près de la station de métro Asok BTS), mais elles sont facilement évitables. Sukhumvit héberge de très bonnes auberges et des tas d’hôtels de milieu de gamme, tous desservis par la ligne de métro aérien de Sukhumvit.

Sukhumvit

En aval de Ko Rattanakosin ou à l’ouest de Siam Square, vous trouverez Chinatown, l’un des plus fascinants de Bangkok. Centré sur Yaowarat Road et réputé pour sa cuisine de rue, ce quartier toujours animé comprend un enchevêtrement de ruelles étroites qui serpentent d’un marché de rue à l’autre. Notre guide de Chinatown inclut Hualamphong, où vous trouverez la gare centrale de Bangkok et une station de métro MRT du même nom. Peu de voyageurs séjournent à Chinatown, bien que nous ne puissions pas comprendre pourquoi, car il héberge d’excellents hébergements de charme et quelques bonnes auberges.

Au sud de Chinatown et de Siam Square s’étend le quartier de Silom, offrant un bon équilibre entre moderne et historique. Notre guide ici comprend Silom Road elle-même, en direction ouest du parc Lumpini et en passant par le quartier chaud de Patpong pour rejoindre le vieux quartier européen bordant la rivière. Également connu sous le nom de Bangrak («Village de l’amour»), cet endroit offre un contraste saisissant entre gratte-ciel brillants et vieux shophouses en ruine. Plus au sud, le quartier des affaires de Bangkok est centré sur Sathorn Road, qui fait également partie de notre guide Silom. Proposant une large gamme d’hébergements pour tous les budgets, l’ensemble du quartier de Silom / Sathorn est desservi par des bateaux fluviaux publics, la ligne de skytrain de Silom et un échangeur vers le métro MRT.

Chinatown

Thonburi, à l’ouest du Chao Phraya, est un vaste quartier qui comprend certains des quartiers les plus anciens de Bangkok et un vaste réseau de khlongs (canaux). Autrefois province indépendante et capitale de la royauté à la fin des années 1700, Thonburi attire peu de touristes, mais vaut le détour si vous voulez voir une partie plus locale de Bangkok. Notre guide de Thonburi comprend tout, du marché Wang Lang au nord, des stations BTS Wongwian Yai et Krung Thonburi au sud, en passant par Wat Arun, et à l’ouest jusqu’au village d’artistes de Khlong Bang Luang.

Au sud de Thonburi et à un court trajet en ferry ou en taxi de la partie supérieure de Sukhumvit, le district de Phra Phradaeng couvre une zone de conservation agricole improbable appelée Bang Kachao. Également surnommé le «poumon vert de Bangkok», peuplé de villages discrets et de vergers. Beaucoup viennent en excursion d’une journée à vélo le long des pistes cyclables surélevées et mangent dans les stands de nourriture du marché flottant de Bang Nam Pheung, mais vous y trouverez quelques hébergements si vous avez besoin d’une pause prolongée des les zones plus chaotiques de Bangkok.